Usine de pâtes et papiers St. Mary’s

L’usine de pâtes et papiers St. Mary’s, à Sault-Sainte-Marie en Ontario, apparaît au Palmarès des 10 sites historiques les plus menacés.

Créé par la Fiducie nationale du Canada

23 mai 2018

Lieu

Sault Ste. Marie (Ontario)

Pourquoi c’est important

Les bâtiments Pulp Tower et Board Mill, massifs et impressionnants, constituent des éléments clés de l’ancien complexe industriel St. Mary’s Paper Mill, un ensemble de cinq bâtiments industriels en grès, sans équivalent au Canada, construits dans le style roman richardsonien. Ce complexe installé au bord de l’eau, qui a joué un rôle central dans le riche passé industriel de Sault Ste. Marie et qui représente aujourd’hui un employeur municipal essentiel, est doté du potentiel pour constituer une nouvelle plaque tournante culturelle et économique.

La menace

S’il est vrai que les autres bâtiments du complexe (Office, Machine Shop et Yard Locker) ont été transformés de façon créative, il n’en demeure pas moins qu’en l’absence d’une vision d’avenir claire et d’une stratégie adéquate pour trouver les investissements requis afin de mettre fin au processus de détérioration, l’avenir des édifices Pulp Tower et Board Mill demeure plus qu’incertain. Plusieurs incendies criminels ayant endommagé l’édifice Pulp Tower en 2017, des dégâts d’eau dans les sous-sols et l’exposition aux intempéries illustrent parfaitement les dangers menaçant ces bâtiments irremplaçables.

La Fiducie nationale du Canada publie son palmarès chaque année dans le cadre de sa mission visant à faire connaître l’apport des lieux historiques à la qualité de vie, à l’identité locale et à la vitalité culturelle.

Publié la première fois en 2005, le Palmarès des 10 sites les plus menaces est devenu un puissant outil dans la lutte visant à préserver, pas remblayer. La Fiducie nationale croit que les lieux historiques sont la pierre angulaire de l’identité, de la communauté et du sentiment d’appartenance. Pourtant chaque année, il y en a qui sont perdus parce qu’ils sont négligés, par manque de fonds, par suite d’un aménagement inapproprié ou en raison de la faiblesse des lois. En braquant les projecteurs sur les lieux menacés, le Palmarès des 10 sites les plus menacés sensibilise le public à leur triste sort et appuie les efforts déployés par des intervenants locaux pour les sauver.

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